Por que a Revolução Industrial ocorreu primeiro na Inglaterra?

Após as aulas, você consegue responder a questão acima: por que a Revolução Industrial ocorreu primeiramente na Inglaterra? Para respondermos a essa pergunta, não esqueçam do conceito de Revolução mencionado no post anterior!

A Grã-Bretanha acumulou muita riqueza ao longo dos séculos XVII e XVIII, através das atividades de saques dos corsários, dos lucros adquiridos pelas companhias de comércio, do tráfico negreiro e dos rendimentos advindos das colônias.

A burguesia teve papel fundamental nesse processo pois, com o apoio da Coroa, expandiu o domínio dos mercados europeus e coloniais. Tal expansão favoreceu a construção de navios, usados para o comércio e para a marinha de guerra. Neste período, a marinha inglesa era uma das mais fortes, o que lhe valeu a alcunha de “rainha dos mares”.

Com o aumento de mercado consumidor para os produtos ingleses, especialmente os tecidos de lã, os comerciantes sentiram a necessidade de ampliar a produção de tais itens.

No entanto, era necessário modificar a forma de produção, pois até então era artesanal. Ou seja, cada artesão e sua família controlava todas as etapas da fabricação ( limpeza da lã, fiação, penteação, tecelagem, tingimento, etc.) até a venda do tecido. Usavam suas próprias ferramentas e trabalhavam no ritmo que entendessem como suficiente para garantir o seu sustento.

Nesse sentido, os comerciantes passaram a investir seus recursos financeiros na fabricação de tecidos de lã. Compravam a matéria-prima e contratavam artesãos, que trabalhavam em grandes galpões ou em suas casas, em troca de salários. As tarefas eram divididas e o horário e ritmo de trabalho era controlado pelo comerciante. A mercadoria produzida era vendida no mercado internacional e o lucro obtido pertencia ao comerciante. A esta nova forma de produzir denominamos manufatura.

As manufaturas de lã tornaram-se uma atividade lucrativa e expandiram na Inglaterra. Para que seu crescimento continuasse viável, o Parlamento inglês autorizou o cercamento dos campos (enclosures) garantindo o fornecimento de matéria-prima, a lã.

O cercamento dos campos consistiu na autorização dada pelo Parlamento aos grandes proprietários rurais de cercarem terras de uso comum. Nesse processo, muitos pequenos proprietários foram expulsos suas terras. Sem a terra para seu sustento e o de sua família, emigraram para as cidades na busca de empregos, como Liverpool, Manchester e Glasgow, onde havia grande movimento comercial.

Naquelas cidades, para conseguirem sobreviver, muitos artesãos e camponeses pobres – homens, mulheres e crianças – submeteram-se aos baixos salários oferecidos pelas fábricas, onde eram péssimas as condições de trabalho e higiene.

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O que é revolução?

Começamos a estudar na semana passada, a história da Revolução Industrial Inglesa. Para aprofundarmos nossos conhecimentos sobre este momento vivido pela Inglaterra, e seus desdobramentos por todo mundo, precisamos compreender o significado da palavra revolução. Você consegue se lembrar?

Podemos dizer que revolução é um conjunto de profundas transformações que ocorrem em uma sociedade em diversos setores, por exemplo, economia, política. E não é só isso! As pessoas passam a se relacionar de modo diferente, pensar e se comportar de modo diferentes. A palavra chave é ruptura, ou seja, uma mudança  muio grande com o que estava acontecendo anteriormente.

Você já deve ter ouvido falar em Revolução nas comunicações ou revolução dos transportes! Então, pense nas transformações que o uso dos aparelhos celulares e da internet proporcionaram aos seres humanos.

É possível, hoje, nos comunicarmos com amigos de vários países ao mesmo tempo sem precisarmos nos deslocar de nosso país, de nosso estado, cidade ou mesmo do quarto de nossa residência. As distâncias foram encurtadas.

No caso da revolução industrial, as mudanças ocorreram no modo de produzir produtos consumidos pela população. As antigas manufaturas foram substituídas por fábricas, máquinas foram inventadas aumentando a quantidade de itens fabricados, os artesãos foram substituídos por trabalhadores assalariados, adotou-se a produção em série.

É muito importante percebemos que as revoluções não ocorrem de um dia para outro, mas ao longo de um processo.